Biografía

Soy un epidemiólogo y científico ambiental que trabajo actualmente como investigador postdoctoral en la Universidad de California, Berkeley. Investigo cómo la contaminación de las industrias extractivas y los desastres climáticos afectan la salud reproductiva y contribuyen a las disparidades en la salud. Enseño cursos de ciencias ambientales, justicia ambiental y métodos geoespaciales para la salud pública. Sirvo en varias capacidades para promover la diversidad, la equidad y la inclusión en las ciencias, incluido trabajo con el Comité de Diversidad e Inclusión de la Sociedad de Investigación Epidemiológica. Recibí un doctorado y una maestría en epidemiología ambiental de la Universidad de Stanford, una maestría en ciencias ambientales con un enfoque de salud global de la Universidad de Yale y una licenciatura en biología de la Universidad de California, Davis.

Favor de contácteme en djxgonz@berkeley.edu con cualquier consulta de prensa.

Investigación

Estudios recientes

La producción de petróleo se asocia con un mayor riesgo de parto prematuro en el Valle de San Joaquín

Aproximadamente 18 millones de residentes de los Estados Unidos viven circa de los pozos de petróleo, incluidos más de 2 millones de californianos. Basándonos en los hallazgos de otros estudios, investigamos si las madres que viven cerca de los pozos petroleros en el Valle de San Joaquín, California, tenían un mayor riesgo de parto prematuro, uno de las principales causas de la mortalidad infantil. En un estudio publicado en Environmental Epidemiology, encontramos que la exposición a los pozos de petróleo durante el embarazo se asoció con más alto riesgo de parto prematuro, con un mayor riesgo para las madres que eran negros o hispanos o que no habían asistido a la universidad.

La producción de petróleo emite concentraciones nocivas de contaminantes del aire

En una investigación publicada en Science of the Total Environment, descubrimos que la perforación de nuevos pozos y el aumento de la producción de petróleo emitían concentraciones peligrosas de partículas finas (PM₂.₅), ozono y otros contaminantes. Este hallazgo podría explicar, en parte, por qué vivir cerca de pozos aumentaría el riesgo de parto prematuro, como descubrimos en un estudio anterior. Utilizando datos de la red de monitores de aire en todo California, aislamos el efecto de la producción de petróleo en la calidad del aire mediante cambios diarios en la dirección del viento. Controlamos factores no relacionados que varían de un lugar a otro y de un año a otro, así como el clima y otras fuentes de contaminación como los incendios forestales. Encontramos concentraciones más altas de partículas finas, ozono y otros contaminantes del aire hasta 2.5 millas (4 km) de los pozos de petróleo.

Los factores sociales influyen en las decisiones para responder al humo de los incendios

En un estudio publicado en Climate Risk Management, descubrimos que durante los incendios forestales, la forma en que los californianos perciben y responden a los riesgos del humo de los incendios forestales fue influenciado por sus propios sentidos y la información de sus redes sociales. Los factores psicológicos y los procesos sociales en sus comunidades influyeron si tomaron medidas para protegerse del humo y cómo lo hicieron.

Las mujeres en edad fértil en la Amazonía peruana tenían una alta exposición al mercurio

También estudio cómo la contaminación por mercurio de la minería artesanal de oro afecta la salud de las comunidades en Madre de Dios, Perú. En un artículo publicado en Environmental Research, vimos que las mujeres en edad fértil tenían una alta exposición al mercurio. Las mujeres en edad fértil son un grupo de preocupación porque comer alimentos contaminados con mercurio, como el pescado de los ríos minados, puede causar daños permanentes a los fetos e infantes, además de dañar a las propias mujeres. Más de 25% de los participantes del estudio dijeron que comían especies de pescado que se sabía que tenían una alta contaminación por mercurio. Muchos de ellas dijeron que estaban preocupadas por el mercurio, pero la mayoría no tenía conocimientos específicos sobre cómo afecta su salud.

Estudios actuales

  • Cómo la producción de petróleo afecta la salud reproductiva y respiratoria
  • Cómo las comunidades marginadas llegaron a tener una exposición desproporcionadamente alta a los pozos de petróleo
  • Cómo el humo de los incendios forestales afecta la salud materna e infantil
  • Cómo los californianos se protegen a sí mismos y a los demás del humo de los incendios forestales
  • Cómo la contaminación por mercurio afecta a las comunidades indígenas y cómo circula a través del medio ambiente en Madre de Dios, Perú

Si tiene preguntas sobre mis investigaciones o si le gustaría colaborar, por favor envíeme un correo electrónico a djxgonz@berkeley.edu. Invito mensajes de los estudiantes que interesados en aplicar métodos geoespaciales para mejorar nuestra conocimiento de la salud y la justicia ambiental.

Prensa

Como parte de la serie de talleres Con-Ciencia, compartí los hallazgos preliminares de un nuevo estudio de justicia ambiental enfocado en “redlining” y la ubicación de pozos de petróleo en los Estados Unidos.

Platiqué con Línea Abierta en Radio Bilingüe sobre los hallazgos de un estudio publicado en Science of the Total Environment, donde encontramos que la perforación y operación de pozos petroleros en California emitían concentraciones dañinas de contaminantes del aire.

Publicaciones

Artículos revisados por pares

[6] Gonzalez, David J.X., Christina Francis, Michael Baiocchi, Mark Cullen, Gary M. Shaw, and Marshall Burke (2021). Upstream oil and gas production and ambient air quality in California. Science of the Total Environment. (Artículo, Comunicado de Prensa, Preimpresión)

[5] Santana, Francisca N., David J.X. Gonzalez, and Gabrielle Wong-Parodi (2021). Psychological factors and social processes influencing wildfire smoke protective behavior: Insights from a case study in Northern California. Climate Risk Management. (Artíclo, Comunicado de Prensa)

[4] Gonzalez, David J.X., Allison R. Sherris, Wei Yang, David K. Stevenson, Amy M. Padula, Michael Baiocchi, Marshall Burke, Mark R. Cullen, and Gary M. Shaw (2020). Oil and gas production and spontaneous preterm birth in the San Joaquin Valley, CA: A case-control study. Environmental Epidemiology. (Artículo, Comunicado de Prensa)

[3] Gonzalez, David J.X., Aubrey Arain, and Luis E. Fernandez (2019). Mercury exposure, risk factors, and perceptions among women of childbearing age in an artisanal gold mining region of the Peruvian Amazon. Environmental Research. (Artículo)

[2] Marklein, Alison R., Joy B. Winbourne, Sara K. Enders, David J.X. Gonzalez, Tiff L. van Huysen, Jorge E. Izquierdo, Derrick R. Light, Daniel Liptzin, Kimberley E. Miller, Scott L. Morford, Robert A. Norton, and Benjamin Z. Houlton (2015). Mineralization ratios of nitrogen and phosphorous from decomposing litter in temperate versus tropical forests. Global Ecology and Biogeography. (Artículo)

[1] Farrer, Emily C., Isabel W. Ashton, Marko J. Spasojevic, Shiyang Fu, David J.X. Gonzalez, and Katharine N. Suding (2015). Indirect effects of global change accumulate to alter plant diversity but not ecosystem function in alpine tundra. Journal of Ecology. (Artículo)